13/06/2019, 19.54
FILIPINAS
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Santuario nacional de Pila, multitud de devotos para celebrar a San Antonio

El párroco y rector: “En cada misa, la iglesia está repleta hasta el último lugar”. Después de la elevación de la antigua iglesia a santuario, el número de fieles que vienen a Pila crece constantemente. Los voluntarios vienen de todas partes de Filipinas, para alentar a los católicos en la devoción a San Antonio.

 

Pila (AsiaNews) – Esta tarde ya eran más de 5 mil las personas que vinieron al santuario nacional de San Antonio de Padua en Pila (Foto 1), en la provincia de Laguna (al sudeste de Manila para participar en las celebraciones en honor de santo portugués. “Estamos celebrando la fiesta de manera sencilla, pero al mismo tiempo significativa”, le dice a AsiaNews el rector y párroco el Pbro. Emil Urriquia (Foto 2). “Al final de la jornada. habremos celebrado un total de 6 celebraciones: 3 por la mañana y las otras durante la tarde. Antes de la última (la de las 18,30) está programada una procesión. La participación de los fieles es impresionante. En cada misa, la iglesia está repleta en todos los lugares del templo. Los devotos provienen de varias partes del país: hasta de Mindanao (en el sur) y de las Visayas (centro). Antes de que termine cada misa, se les distribuye el pan bendito”.

El Padre Urruquia asumió el cargo de rector casi una semana después de la elevación de la antigua iglesia al rango de santuario nacional. Pero en Pila, es sobre todo el patrono de las personas que se perdieron. Frente a los problemas familiares, laborales, conyugales y financieros, las personas vienen aquí a pedir su intercesión.

“Desde la institución del santuario -declara el p. Urruquia-, se nota que el número de devotos que vienen a Pila está en constante aumento. Sobre todo, me llama la atención que ellos tienen hacia la oración. Esto es también mérito del trabajo que desarrolla nuestro grupo de promoción: los voluntarios viene de todas partes de Filipinas, para alentar a los católicos en la devoción a  San Antonio. Además, somos ayudados por las nuevas formas de comunicación. Cada martes (día de la devoción) ponemos a disposición de los fieles un video en directo de la misa matutina y de la de la tarde; lo mismo sucede para las funciones dominicales”.

El aumento de la visitas comporta para el p. Urruquia una gran cantidad de trabajo. La devoción de los filipinos a San Antonio comenzó en Pila y creció con el tiempo. alimentada por las numerosas gracias y milagros obtenidos por su intercesión. “En mi obra soy asistido por un sacerdote que vive en el rectorado. Trato de invitar a todos los curas a que vengan a ayudarnos en las confesiones- que inician a la mañana y continúan sin parar hasta la noche, la aspersión del aceite bendito y las ofrendas florales. Para responder al creciente número de peregrinos, estamos haciendo algunos cambios en las actividades del santuario. Desde el próximo mes haremos el doble de misas los días martes, que de las 3 actuales pasarán a 6. A ellas se agregarán 2 horas santas, una a las 9 de la mañana y la otra a las 4 de la tarde. De este modo, los devotos tendrán la posibilidad de elegir”.

El Padre Urruquia concluye revelando que importantes novedades le esperan al santuario de Pila. Intentaremos -afirma- hacer un pedido para el reconocimiento del vínculo de afinidad espiritual con la basílica de San Antonio en Padua. Para afrontar el proceso, hemos pedido el apoyo de las autoridades eclesiásticas filipinas”.

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