30/04/2019, 15.46
FILIPINAS
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La iglesia de San Antonio en Pila es santuario nacional

Inaugurata en 1581 y es la primera en Asia en ser dedicada al santo portugués. El mensaje del Papa Francisco: “Que sea centro de una constante presencia misionera”. Cada año a Pila llegan entre 75 mil y 100 mil peregrinos. El rector el p. Edwin dice: “Estamos felices pero también conscientes de la gran responsabilidad”.

 

Pila (AsiaNews) – La antigua iglesia de San Antonio de Padua en Pila (Foto 1), en la provincia de Laguna, fue elevada a santuario nacional, el primero para la diócesis de San Pablo y el 25to para filipinas. La solemne declaración tuvo lugar el pasado 23 de abril durante una misa presidida por Mons. Rómulo Geolina Valles, arzobispo de Davao y presidente de la Conferencia episcopal (CBCP). Concelebró también Mons.  Buenaventura Malayo Famadico, obispo local.

Participaron en la ceremonia (Foto 2-3) más de 2 mil personas, entre sacerdotes, religiosas, funcionarios del gobierno y fieles. Entre ellos estaban presentes también Mons. Gabriele Giordano Caccia, nuncio apostólico en Filipinas. Durante la misa, el prelado leyó a los fieles un mensaje del Papa Francisco. El pontífice reza para que los devotos “puedan ser todos renovados en su amor por Cristo”. “Pueda- afirma- el santuario ser realmente un lugar sagrado, donde el sediento venga a beber en medio de su viaje y sea centro de una constante presencia misionera”.

Los obispos filipinos en enero pasado, aprobaron por unanimidad la petición para elevar la iglesia de S. Antonio al rango de santuario nacional. El reconocimiento obtenido es “ante todo un honor, pero al mismo tiempo una gran responsabilidad para los devotos”, los declara a AsiaNews el p. Edwin Lusterio, sacerdote de la diócesis de San pablo que en los últimos 6 años recubrió el cargo de rector del santuario. A partir de mañana, el p. Lusterio será substituido por el p. Emil A. Urriquia. “Los fieles- afirma el p. Lusterio- están muy felices y conscientes que desde ahora el adelante deberemos hacer mucho más para promover la devoción, el catecismo y la atención pastoral de los pobres. Este debe ser nuestra contribución a la misión de la Iglesia. El compromiso no debe limitarse a la provincia de Laguna, pero se extiende a todas las parroquias de Filipinas”.

La devoción de los filipinos al santo portugués inició en Pila y creció en el tiempo, alimentada por las muchas gracias y milagros obtenidos por su intercesión. “Por esto los obispos han recibido nuestro pedido de hacerlo santuario nacional”, explica el sacerdote. “Cada semana recibimos entre 500 y 1.000 devotos. A éstos se agregan los cerca de 2-3 mil personas que participan en las misas de cada primer martes del mes. Cada año, recibimos entre unos 75 mil y 100 mil visitas”.

“Inspirados por San Antonio- concluye el p. Lusterio-dentro del santuario tratamos de ocuparnos de los pobres a través de diversas iniciativas: becas de estudio para jóvenes, visitando las cárceles, asistencia a los ancianos y los programas sociales. Por tradición, San Antonio es el santo al cual uno se dirige para encontrar las cosas pedidas. Pero, aquí en Pila, es sobre todo el patrono de las personas que se perdieron. Frente a los problemas familiares, de trabajo, conyugales y financieros, las personas vienen aquí para pedir su intercesión. A cuantos reciben una gracia, les pedimos que dejen un mensaje y las cartas que recibimos son realmente muchas”.

Inaugurada en 1581, la iglesia es la primera en Asia en ser dedicada al santo portugués. Originalmente la estructura era de madera y bambú y se encontraba en Pagalangan, a pocos Km más hacia el oeste del actual sitio. En 1599 inició la construcción de la iglesia en piedra, terminada en 1617. A causa de las constantes marejadas que afectaban a Pagalangan, en noviembre de 1794 el gobernador general ordenó la transferencia de la iglesia a hacienda Santa Clara, ahora conocida como Pila. Porque los habitantes querían reconstruir la iglesia con las características y estructuras originales, en 1804 decidieron reunirse y transportar cada ladrillo y bloque de piedra del viejo al nuevo lugar. El desplazamiento fue completado en 18116.

(Foto Credit: CBCPNews).

 

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