28/11/2019, 15.54
EMIRATOS ÁRABES UNIDOS – INDIA
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Premio ‘Pioneros de los Emiratos’, al cristiano indio que construyó una mezquita

de Nirmala Carvalho

Saji Cheriyan donó a los trabajadores musulmanes pobres el lugar de culto dedicado a María. El jeque de Dubai elogia al hombre por haber ofrecido el Iftar el año pasado. Su esposa: “Dios nos ha bendecido mucho”.

Bombay (AsiaNews) – Los Emiratos Árabes Unidos han decidido conferir el “Premio Pioneros de los Emiratos” del 2019 a Saji Cheriyan, un empresario cristiano de Kerala que construyó una mezquita para los trabajadores musulmanes. Junto a otros, él será premiado por “haber fomentado los valores de una sociedad tolerante y por la promoción de la cohesión en los EAU”. El jeque Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, emir de Dubai y premier del país, hizo entrega del premio el 26 de noviembre pasado. Saji afirmó: “Agradezco a este país y a sus líderes. Estoy muy contento de haber podido hacer algo para devolver a este país lo mucho que me ha dado a lo largo de mi vida”.  

Al término de la ceremonia, el cristiano brindó declaraciones a Gulf News: “Es algo que supera mi imaginación, es más de lo que hubiera podido alcanzar”. La esposa, Elsy, inspiradora de su obra y compañera devota, agrega: “Sin duda, este es el momento de mayor orgullo en nuestra vida. Cuando hicimos todo esto, no esperábamos nada a cambio. Dios nos ha dado esto a cambio. Dios nos ha bendecido tanto, y ha elegido a mi marido para recibir este gran honor. ¡Nos sentimos bendecidos de verdad!”. 

Saji Cheriyan, de religión cristiana ortodoxa, tiene dos hijos. Proviene de la ciudad de  Kayamkulam, en el Estado de Kerala (India meridional) y se transfirió a los Emiratos por asuntos de negocios, en el 2003. En el 2017, dio inicio a la obra de construcción del lugar de culto en el complejo residencial East Ville, en la zona industrial de Al Hayl a Fujairah, uno de los siete emiratos. 

Con un costo de 1,3 millones de dirhams [casi 322.000 euros, ndr], el edificio fue completado en el 2018 coincidiendo con el Ramadán, el mes sagrado de oración y ayuno para los fieles del islam. La estructura tiene capacidad para alojar a 250 fieles en su interior y 700 más, en el patio externo. En cuanto al nombre, el empresario decidió dedicarlo a Mariam, Umm Eisa (María, Madre de Jesús), luego de que otra mezquita dedicada a María fuera levantada en el año 2017.  

Durante la ceremonia, el jeque de Dubai preguntó cuál fue el motivo que llevó a un cristiano a construir una mezquita, y lo elogió por haber ofrecido el iftar a los musulmanes. “Estoy muy contento de que haya sabido de esto – comentó Saji –. Durante el Ramadán logramos donar 28.000 raciones de comida”. En cuanto al motivo que lo empujó a construir la mezquita, él respondió: “Porque veía a muchos trabajadores pobres, que se veían obligados a tomar un taxi para poder ir a rezar. La construí para ayudarlos”.

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