20/06/2017, 11.47
INDIA-VATICANO
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Murió el cardenal Ivan Dias, Prefecto de Propaganda Fide y arzobispo de Mumbay. El recuerdo del cardenal Gracias

"Una bendición para la India". Fue el primer indio en ocupar el puesto de Prefecto en el Vaticano. Se le debe los primeros signos de la relación con China. Una gran experiencia pastoral y diplomática. Agobiado por diversas enfermedades, era "un mártir misionero”.

Ciudad del Vaticano (AsiaNews) - Murió anoche a las 20 horas en Roma el Cardenal Ivan Dias. Tenía 81 años. Fue Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos (2006-2011) y arzobispo de Mumbay (1996-2006). A su jovialidad y su arte diplomático se le deben algunas de las aperturas del Vaticano a China y el comienzo de la relación entre los miembros de la Secretaría de Estado y la Embajada de China en Roma.

Ante la noticia de su muerte, el cardenal Oswald Gracias, su sucesor al frente de la Iglesia de Mumbai, dijo a AsiaNews: "" La Iglesia en la India ha perdido a su ilustre hijo. El cardenal Dias ha hecho de la India una nación orgullosa porque Su Eminencia fue el primer indio en ser llamado al Vaticano para desempeñar la función de Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos. Amaba la India y ha trabajado sin descanso para el progreso y desarrollo de las personas. La Iglesia en la India y en especial la Arquidiócesis de Bombay tiene ahora un poderoso intercesor en el cielo. La intercesión del cardenal Ivan Dias traerá muchas gracias para nuestra Iglesia".

Ivan Dias nació en Bandra (Mumbai) el 14 de abril de 1936 por una familia de católicos de Goa, de origen más bien acomodado, segundo de cuatro hijos. El 8 de diciembre, 1958 fue ordenado sacerdote de la archidiócesis y enviado a Roma para estudiar, donde obtuvo un doctorado en derecho canónico en la Universidad de Letrán.

"El Cardenal Ivan - recordó el arzobispo - siempre tuvo valor y convicción, y él nunca vaciló en su celo por Jesús y la Iglesia. Era una persona mariana y un hijo devoto de María, la Madre a la que amaba".

En 1964 el cardenal Dias se unió al servicio diplomático de la Santa Sede, en un primer momento como secretario en Dinamarca, Suecia, Noruega, Islandia, Finlandia, Indonesia, Madagascar, Reunión, Comoras, Mauricio. Durante un tiempo trabajó en la Secretaría de Estado de varios expedientes: URSS, Bielorrusia, Ucrania, Polonia, Bulgaria, China, Vietnam, Laos, ... hasta 1982.

El 8 de mayo de 1982, el cardenal Agostino Casaroli le ordenó arzobispo y comenzó su carrera como nuncio apostólico en Ghana, Togo, Benin, en Corea del Sur, donde fue muy querido, y en Albania, donde fue responsable del renacimiento de la Iglesia después del dominio maoísta.

El 8 de noviembre de 1996 fue nombrado arzobispo de Mumbay, hasta 2006. En el 2001 el Papa Juan Pablo II lo nombró cardenal. En esta función fue presidente en la asamblea del Sínodo de los Obispos en octubre de 2001, sobre la figura y el servicio del obispo.

Como Prefecto de Propaganda Fide, se recuerda la tenacidad y la paciencia lo con las cuales ha intentado todas las posibilidades de relación con la República Popular de China, abriendo una serie de visitas y reuniones con el embajador chino en Italia. Durante su mandato, en el 2007, Benedict XVI publicó su Carta a los católicos chinos.

Afligido por diversas enfermedades, en el 2011 se retiró a Roma, donde murió.

En su memoria, a AsiaNews, el Card. Gracias añade: "el cardenal Ivan Dias fue un mártir de la misión. Todos sus problemas de salud provenían de sus intensos y muchos viajes misioneros. Sin embargo, nunca se quejó. Su Eminencia ha soportado su enfermedad y el sufrimiento profundo con fortaleza y heroísmo cristiano.

He perdido un amigo cariñoso, un apoyo y un guia. Hace sólo dos días visité a su eminencia en la clínica y sus ojos sonreían. Era feliz, contento de que hubiera ido a visitarle, de estar al lado de su cama. Esta cálida bienvenida lleno mi corazón de gratitud".

"El Cardenal Dias - concluyó - tenía un amor especial por los sacerdotes y se encargó muchas veces de su formación en los seminarios. Incluso los sacerdotes retirados tenían un lugar especial en su corazón. Él siempre ha tenido cuidado de sus necesidades".

 

(Colaboró Nirmala Carvalho)

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