26/03/2020, 13.12
PAKISTÁN
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Lahore: barrenderos y recolectores, con alto riesgo de contagio. Trabajan sin máscaras

de Shafique Khokhar

El 80-90% son cristianos: es uno de los pocos trabajos que se les permite desempeñar. El gobierno no brinda los elementos para trabajar de forma segura. Las mujeres trabajan descalzas. La categoría no utiliza guantes para vaciar los pozos sépticos y desagües. Merecen el mismo repeto que los médicos y paramédicos. Los médicos de Punjab no se presentan en los hospitales por la falta de medidas de protección.

Lahore (AsiaNews) – Los barrenderos y recolectores del Pakistán continúan trabajando sin máscaras y otras medidas de protección. Su categoría es una de las que está en mayor riesgo de contraer coronavirus. Sin embargo, la situación laboral intermitente y con pocas garantías, hace que estos trabajadores no puedan permanecer en casa para proteger su salud, como han hecho, por ejemplo, los médicos de los hospitales de Punjab, que se niegan a retomar sus tareas por la falta de máscaras. El Pbro. Saleh Diego, vicario general de la arquidiócesis de Karachi, comenta a AsiaNews: “Estoy muy preocupado por ellos. Son las personas más desatendidas y marginadas de la sociedad”. 

En Pakistán, el número de casos positivos al coronavirus hoy llegó a 1.102, con ocho víctimas. El gobierno de Islamabad ha decidido paralizar el país y ha pedido a todos los ciudadanos que permanezcan en casa lo más posible, para evitar la difusión de la pandemia.

En la provincia de Sindh, el 90% de los recolectores pertenece a la minoría cristiana; en el Punjab, el 80% del total de los empleados del rubro. El tipo de trabajo, inhumano y degradante, es uno de los pocos permitidos para esta comunidad, que de otra manera no tendría cómo sobrevivir. Sin embargo, los riesgos para la salud son sumamente elevados, a causa de las características del trabajo, que abarca la recolección de residuos, el vaciado de los sumideros y desagües y la limpieza de las calles. Todo, realizado a mano. 

Ellos podrían convertirse en los principales vehículos del nuevo virus. El Padre Diego cuenta: “Los vemos por las calles, sin ningún elemento de protección, sin máscaras ni guantes cuando limpian los baños, vacían los pozos sépticos y las alcantarillas de la ciudad”. Es por eso que “pedimos con urgencia que el gobierno les proporcione el material sanitario”, agrega el sacerdote. 

Para el activista Sooba Bhatti, de Hydearabad, “las condiciones de estas personas son críticas. De esta forma, están poniendo en riesgo su vida. Las mujeres salen a trabajar descalzas, sin guantes ni máscaras protectoras”. Luego, denuncia: “Los empleados estatales están de vacaciones, pero los trabajadores de la minoría cristiana están en servicio. Los barrenderos y recolectores que trabajan en las calles deberían tomarse vacaciones al igual que todos, y recibir el doble de su salario, si el gobierno quiere que continúen”. 

Abrar Sahotra, cristiano y líder sindical de los barrenderos de Faisalabad, protesta: “Hace tiempo que gritamos que estos trabajadores deben ser tomados con seriedad, y que se les debe brindar todo el material necesario. Sin embargo, las autoridades son indiferentes ante esta grave cuestión. Debemos rendir un homenaje a todas estas personas que continúan desempeñándose al servicio de la nación con un esfuerzo incansable y sin medidas de protección. Ellos deben recibir el mismo respeto que los médicos, paramédicos y que todos los que combaten contra el corinavirus para salvar nuestras vidas”.

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