07/08/2019, 16.11
LAOS
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La sequía devasta los arrozales laosianos: solo pudo cultivarse el 40% de la tierra disponible

Más del 60% de los campos agrícolas del país se destina al arroz. Casi todo el proceso de cultivo se desarrolla durante la estación de las lluvias, desde fines de mayo hasta fines de septiembre. Los bajos niveles de agua afectan el sistema de transporte. Los diques de las represas hidroeléctricas continúan cerrados, agravando la situación de los agricultores y de todos los ciudadanos.

Ventián (AsiaNews/RFA) – Una grave sequía continúa afligiendo la región del río Mekong:  los niveles de agua se han reducido de manera drástica y las lluvias monzónicas tardan en llegar. A causa de ello, este año, los agricultores laosianos han plantado arroz en apenas el 40% de las casi 850.000 hectáreas de tierra cultivable. Así lo ha anunciado el Ministerio de Políticas Agrícolas y Forestales.  

En Laos, más del 60% de los campos agrícolas se destina al cultivo de arroz. La mayor parte de las provincias productoras se ubica a lo largo del río Mekong, y casi todo el proceso de cultivo del cereal se desarrolla durante la estación de las lluvias -desde fines de mayo hasta fines de septiembre. En la provincia septentrional de Luang Namtha, los agricultores han logrado plantar arroz en poco más de la mitad de la tierra disponible. Como el suelo está demasiado seco, solo se han podido utilizar 5.296 hectáreas de las 9.678 que conforman el total. Este año, la producción de arroz será 17.500 toneladas menor que la del 2018. 

La sequía se ha abatido en más de 7.000 hectáreas de arrozales de la provincia de Ventián. Se plantó arroz en 37.963 hectáreas, pero 2.271 de éstas se secaron. Como consecuencia, todas las semillas murieron. A esto se deben restar 4.800 hectáreas, que ya estaban demasiado áridas. Las autoridades provinciales están brindando a los agricultores más semillas de arroz, pero lo cierto es que ello no bastará para paliar la situación. 

En la provincia de Borikhamxay, en el centro de Laos, los agricultores han plantado arroz a principios del mes pasado, pero todas las plantas murieron. Los campesinos de Pak Song, una localidad en la provincia meridional de Champassak, todavía no han sembrado. Los cultivadores de la provincia de Oudomxay (noroeste) han podido plantar arroz en apenas el 60% de las 16.200 hectáreas de tierra cultivable. Los campesinos de la provincia de Khammouane (centro) pudieron cultivar casi el 90% de las 84.000 hectáreas a disposición. 

La sequía también afecta el sistema de Transporte: los bajos niveles de agua en el Mekong septentrional impiden utilizar esta arteria, que es fundamental para el tráfico naval. Los buques mercantes chinos y tailandeses no pueden navegar entre las ciudades de Luang Prabang y el Triángulo de oro, donde las fronteras de Tailandia, Laos y Myanmar se encuentran, en el confluencia de los ríos Ruak y Mekong. 

Bounthong Souvannahan, vicedirector del Departamento de Meteorología laosiano, declara que en el 2019, las precipitaciones en el país llegaron a apenas la mitad de las del 2018; además, los diques chinos y laosianos han liberado solo el 50% del agua habitual para este período del año.  Los diques de las represas hidroeléctricas que se levantan a lo largo del río Mekong, como la central de laosiana de Xayaburi, o la de Jinghong, china, retienen el agua para producir y vender energía. De esta manera, se agrava la situación que atraviesan los agricultores y habitantes del valle, que dependen del río para sobrevivir.

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