13/07/2019, 12.07
INDIA
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La India, hacia la conquista de la Luna con una misión espacial low-cost

El lanzamiento de la sonda Chandrayaan-2 será el 15 de julio desde la base de Sriharikota, en Andhra Pradesh. La expedición quiere encontrar rastros de agua y restos fósiles del sistema solar primordial. El costo total es de 140 millones de dólares; China gastó 8,4 millardos en el 2017. 

 

Nueva Delhi (AsiaNews) – La India va hacia la conquista de la Luna con una misión espacial low-cost. El próximo 15 de julio, la pequeña nave espacial Chandrayaan-2 (“coche lunar”) será lanzada desde una isla tropical del Andhra Pradesh. De esta manera, la India sueña con convertirse en el cuarto país del mundo que logra aterrizar una sonda (casi totalmente “made in India”) - sobre la superficie lunar. La expedición apunta a buscar rastros de agua y restos fósiles del sistema solar primordial. 

La carrera india en la exploración del espacio será lanzada cinco días antes de cumplirse el 50 aniversario de la histórica misión espacial Apolo XI, que en 1969 llevó al hombre a dar sus primeros pasos sobre la Luna. Los protagonistas fueron los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin: su empresa dejó atrapadas frente a la televisión a casi 900 millones de espectadores en todo el mundo.  

Nueva Delhi ahora espera repetir la aventura con su sonda, que será puesta en órbita desde el centro espacial Satish Dhawan, en Sriharikota (100 km al norte de Chennai), el centro de lanzamiento del ISRO (la Organización de Investigación Espacial de la India) Los científicos prevén un alunizaje en el polo sur de la Luna para el próximo 6 de septiembre.  

Se considera que esta misión es la primera de tipo low-cost en la historia, con un gasto total de 140 millones de dólares. Los Estados Unidos, primer país del mundo en posarse sobre el  satélite terrestre, han gastado cerca de 100 millardos de dólares en las 15 expediciones del programa Apolo. Rusia (en aquella época, la Unión Soviética) fue el primer país en lanzar un satélite al espacio en 1957, y en llevar una sonda sin tripulación en 1966. Se calcula que el país ha gastado más de 20 millardos de dólares entre los años ‘60 y ‘70. China, que en enero de este año condujo una sonda hasta la cara oculta de la Luna, en el 2017 empleó 8,4 millardos de dólares en su misión. 

El programa espacial indio ha dado pasos agigantados en los últimos años, si se considera que el primer lanzamiento de un misil fue en 1963. En aquella ocasión, se utilizó una bicicleta para transportar el cohete hasta la plataforma de lanzamiento.

La misión prevé el lanzamiento con un cohete GSLV Mk III y comprende un módulo de aterrizaje Lander Vikram que pesa 1,4 toneladas, además de un vehículo Rover Prayan de 27 kilogramos, alimentado con energía solar. Según K. Sivan, responsable del programa espacial indio, el momento más delicado de toda la misión serán los 15 minutos del descenso final.

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