23/07/2019, 10.59
INDIA
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India, parte la misión espacial que busca conquistar la Luna

La pequeña nave Chandrayaan-2 se moverá sobre la órbita terrestre por 23 días, antes de dirigirse hacia el Polo Sur de la Luna. El alunizaje está previsto para el 6 o 7 de septiembre. De no haber imprevistos en las operaciones, la India ingresaría en la lista de los “big four”, uniéndose a EEUU, Rusia y China. 

 

Nueva Delhi (AsiaNews/Agencias) – A las 2.43 de la tarde, despegó del suelo terrestre con un haz de luz del cohete propulsor, envuelta en el aplauso festivo de los científicos de la base espacial india de Sriharikota, en Andhra Pradesh. Así partió ayer Chandrayaan-2, la pequeña nave espacial india que se ha lanzado a conquistar la Luna. La misión sin tripulación orbitará alrededor de la Tierra por un lapso de 23 días, para luego dar inicio a una serie de maniobras que le permitirán descender sobre el polo sur de la Luna, donde tiene previsto aterrizar entre el 6 y el 7 de septiembre. 

El lanzamiento de la nave representa un momento histórico para el progreso de la India, que hasta hace pocos años figuraba entre los países más pobres del mundo y donde, todavía hoy, un tercio de la población vive con menos de un dólar al día. Si la nave logra aterrizar sobre cráteres lunares, la India sería el cuarto país del mundo en lograr ese objetivo.

En efecto, antes de Delhi, solo tres “grandes” lo lograron; Estados Unidos, Rusia (en aquella época, la Unión Soviética) y China. No es casual, entonces, que apenas recibida la noticia de que el lanzamiento había sido exitoso, el premier indio Narendra Modi tuiteara: “¡Indio de corazón, indio de espíritu! Lo que debiera embargar de alegría a cada [ciudadano] indio es que #Chandrayaan2 es una misión enteramente local”. 

Y por cierto, los componentes de la sonda son casi totalmente “made in India”: lanzada con un cohete GSLV Mk III, está compuesta por un módulo de aterrizaje Lander Vikram de 1,4 toneladas de peso y un vehículo lunar Rover Prayan de 27 kilogramos, alimentado con energía solar. Además de los materiales de origen local, otro distintivo de esta misión es su precio low-cost: apenas 140 millones de dólares, un gasto muy módico en comparación con la suma gastada por los Estados Unidos para las 15 expediciones del programa Apolo: 100 millardos de dólares.

En un inicio prevista para el 15 de julio -pocos días antes de cumplirse el 50 aniversario del primer desembarco del hombre en la Luna -, la partida fue suspendida por la agencia espacial india (ISRO) tan solo 56 minutos antes del  lanzamiento, a raíz de un “imprevisto técnico”. La exploración espacial se ha propuesto como objetivo realizar estudios sobre vestigios de agua, restos fósiles del sistema solar primordial y medir las oscilaciones lunares (similares a los terremotos).

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