19/04/2018, 10.23
PAKISTÁN
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En Faisalabad se abre la primera capilla cristiana en una universidad islámica

de Kamran Chaudhry

El 15 de abril, Mons. Arshad inauguró la iglesia de St. Mary en el atrio de la Agriculture University. Hasta ahora, en Pakistán sólo estaba permitido construir mezquitas. La iglesia “velará por las necesidades religiosas de los estudiantes y trabajadores cristianos”.  

Lahore (AsiaNews) – Por primera vez en la historia de Pakistán, fue inaugurada una capilla cristiana dentro de una universidad islámica. Se trata de la iglesia de St. Mary, alojada en el atrio de la Agriculture University de Faisalabad. Quien la inauguró el 15 de abril pasado fue Mons. Joseph Arshad, arzobispo de Islamabad-Rawalpindi y presidente de la Conferencia episcopal pakistaní, que anteriormente se desempeñó como titular de la diócesis de Faisalabad. Durante la ceremonia, él afirmó: “La presencia de una iglesia dentro del predio universitario ofrecerá un mensaje de amor y armonía en todo el país. Los cristianos vendrán aquí a rezar por el progreso y la prosperidad del instituto y del país”.

La nueva capilla representa una novedad en este país donde la mayoría de la población es musulmana. Hasta ahora, en las más de 177 universidades y escuelas de formación sólo se permitía edificar mezquitas islámicas. Los lugares de culto cristiano eran admitidos exclusivamente en los institutos cristianos. Al mismo tiempo, no existen templos hindúes ni gurdwara para los sijs.

El proyecto fue emprendido en el año 2015, por iniciativa del ex vicario general de la diócesis de Faisalabad. Esta última destinó 300.000 rupias (cerca de 2.000 euros) para la construcción del lugar, mientras que la facultad concedió más de un km cuadrado de terreno.

En la ceremonia participaron dirigentes de la universidad, dos sacerdotes y más de 70 empleados de religión cristiana que viven en el campus. Muhammad Zafar Iqbal, vicerrector de la facultad, afirmó: “Esta iglesia fue construida con el objetivo de velar por las necesidades religiosas de los estudiantes cristianos y de los trabajadores de la universidad. Yo creo en la armonía inter-religiosa y en el hecho de que las mezquitas e iglesias son, ambos, lugares de culto sagrados donde adorar a Dios. Una capilla universitaria es un ejemplo viviente de la fraternidad islámico-cristiana”.

Mons. Arshad dio las gracias a la administración y al gobierno, por su disponibilidad para brindar un lugar de culto donde la minoría cristiana pueda reunirse y profesar libremente su fe. Luego citó un discurso dirigido a la nación del padre fundador, Mohammad Ali Jinnah, que llamó a crear un gobierno inclusivo e imparcial, [garantizar] la libertad religiosa, el estado de derecho y la igualdad para todos. “Sed libres –dijo el arzobispo, citando las palabras de Jinnah-, libres de ir a vuestros templos, libres de acudir a vuestras mezquitas y a otros lugares religiosos en este Estado del Pakistán. Podéis pertenecer a cualquier religión, casta o credo: esto no tiene nada que ver con el Estado”.  

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