02/12/2019, 10.34
TIERRA SANTA
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En Belén, cristianos de fiesta reciben un fragmento del pesebre de Jesús

Una multitud de fieles dieron la bienvenida a la preciosa reliquia en el inicio de las celebraciones de Navidad. Será expuesta en la iglesia de Santa Catalina, ubicada junto a la Basílica de la Natividad. Mons. Pizzaballa: es signo de la “profunda atención” del Papa. Custodio de Tierra Santa: Un “bonito regalo”.

Belén (AsiaNews) - Una multitud de fieles de fiesta se congregó el pasado fin de semana para dar la bienvenida a un fragmento del pesebre que acogió a Jesús al nacer. La reliquia proviene de Roma y será expuesta durante todo el período de Adviento en la iglesia franciscana de Santa Catalina, ubicada junto a la Basílica de la Natividad, en la plaza del Pesebre. El inicio de las celebraciones que conducen a la Navidad también presenció el rito de la iluminación del árbol de Navidad. 

Al ser entrevistado por AsiaNews, Mons. Pierbattista Pizzaballa, administrador apostólico del Patriarcado de Jerusalén de los latinos, comenta que el fragmento del pesebre “fue recibido como una sorpresa grandiosa y muy agradable”. “No hubo ninguna campaña de presentación ni rumores - prosigue el prelado - que anunciase la llegada de la reliquia para el inicio del Adviento”. Este gesto, concluye, “es una señal más de la gran gentileza y profunda atención que el Papa Francisco dedica a la Iglesia de Tierra Santa. De alguna manera, el retorno del fragmento ha sido como cerrar un círculo”.  

En un primer momento, el objeto devocional - confiado al cuidado de la Custodia de Tierra Santa - fue exhibido en el Instituto de Notre Dame en Jerusalén, proveniente de la Basílica de Santa María la Mayor en Roma. El fragmento de madera fue trasladado en el siglo VII, luego de la conquista de la Tierra Santa por parte de los musulmanes. El 30 de noviembre se llevó a cabo el traslado a Belén, hasta el lugar exacto de la Natividad, donde fue recibido por una multitud en procesión, al son de una orquesta, marcando el inicio de las celebraciones vinculadas a la Navidad. 

El alcalde de la pequeña ciudad palestina, Anton Salman, recuerda que la decisión surgió con ocasión de la visita de Mahmoud Abbas al Vaticano, durante la cual el presidente de la ANP pidió al Papa Francisco la restitución de la reliquia. El fragmento, prosigue el alcalde, fue llevado de Belén hace casi mil años y jamás regresó. Para Amira Hanania, miembro del Higher Committee of Churches Affairs, se trata de “un hecho histórico” porque el objeto “vuelve a su ubicación original y será un elemento de atracción para los fieles de toda Palestina y para los turistas de todo el mundo”. 

Una “gran alegría” y un “bonito regalo de Navidad de parte del Papa” al que también se refiere el Pbro. Francesco Patton, custodio de Tierra Santa. El fraile comenta que con este hecho, se espera que “las distintas comunidades cristianas” que viven aquí “puedan venerar esta reliquia”, ya que para ellos, y para los peregrinos, es una ocasión “para renovar su fe en el misterio de la Encarnación”. 

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