15/06/2019, 12.42
EMIRATOS ÁRABES UNIDOS
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Emiratos: se reabre el sitio cristiano de Sir Bani Yas, el más antiguo del país

Las obras de restauración han permitido el acceso a nuevas áreas del complejo, que abarca una iglesia y un monasterio. Para las autoridades musulmanas locales, el sitio es motivo de orgullo y confirma la importancia del diálogo interreligioso: se lo considera un signo de tolerancia. Vicario de Arabia: “Son eventos que favorecen las relaciones entre los credos, siguiendo la huella de la visita del Papa Francisco”.

Abu Dabi (AsiaNews) - En estos días, se reabre al público el complejo de la iglesia y del monasterio de Sir Bani Yas, el sitio cristiano más antiguo de los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Se encuentra en la isla homónima, situada a poco más de 200 km al suroeste de Abu Dabi. La ceremonia de inauguración oficial del 13 de junio pasado contó con la presencia del ministro de Tolerancia, Sheikh Nahyan bin Mubarak Al Nahyan, arqueólogos, expertos y varias personalidades católicas locales, entre ellas, Mons. Paul Hinder, vicario apostólico de Arabia meridional.

Las obras de restauración han permitido el acceso a nuevas áreas del complejo -descubierto a principios de la década del ‘90 en la zona oriental de la isla,  data de entre el 6 y el 700 d.C.- que hasta ahora estaban vedadas al público. En la época del hallazgo, salieron a la luz varias herramientas de sílex pertenecientes al Neolítico y una construcción de piedra de la edad de Bronce.

El área comprende las ruinas de un edificio que probablemente sea de origen nestoriano y dentro del cual vivían decenas de monjes. “El sitio -subrayó Shaikh Nahayan en su discurso- recibió una atención particular del padre fundador de los Emiratos, el difunto Shaikh Zayed Bin Sultan Al Nahyan, por su enorme significado y gran valor histórico”.

“La iglesia y el monasterio de Sir Bani Yas -agrega el ministro- iluminan nuestra historia a nivel cultural; su existencia prueba que los valores de tolerancia y aceptación hunden sus raíces a través de los siglos”. Un patrimonio, prosigue él, que “nos vuelve orgullosos” y que subraya una vez más “la importancia del diálogo interreligioso y la colaboración”, además de “la apertura” de los EAU “hacia otras culturas”.

Se trata de una inauguración, recuerdan los líderes musulmanes locales, que se inserta en las iniciativas por el Año de la tolerancia. Por otro lado, se lleva a cabo a pocos meses de la histórica visita del Papa Francisco a los Emiratos, a principios de febrero, enmarcada por la firma, por parte del pontífice y del gran imán de al-Azhar, del documento sobre la Fraternidad Humana por la paz en el mundo y la convivencia.

Presente en la ceremonia de inauguración, el vicario apostólico de Arabia destacó el compromiso de la dirigencia de los Emiratos por preservar el patrimonio de otras religiones distintas al islam, considerando a éstas como parte integrante de la cultura nacional.  “Tampoco yo sabía -dijo el prelado- de la existencia de una iglesia tan antigua en los Emiratos”. “Estoy seguro de que las personas querrán saber más sobre el lugar de culto y sobre su pasado -agregó-. Estos eventos abren la mente de las personas, se trata de un hecho muy importante, y favorecen las relaciones entre los diversos credos”, además de testimoniar “la tolerancia recíproca, notable” presente en el área.

El descubrimiento del sitio se remonta a 1992, y posteriormente salieron a la luz algunas cruces, confirmando la existencia de un centro de origen cristiano. Dentro del sitio se levantan una iglesia, una residencia, un cementerio y un refectorio, donde los religiosos cocinaban pan y pescado preparado por ellos mismos. Los monjes pertenecían a las comunidades cristianas de zonas ubicadas fuera de los límites del Imperio romano; el sitio continuó prosperando por un tiempo incluso luego de la difusión del islam en la región árabe. Del 2015 al 2016, el departamento de Cultura y Turismo de Abu Dabi completó un proyecto orientado a preservar la iglesia, en el contexto de un plan más amplio de gestión de la isla.

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