26/03/2020, 12.21
VATICANO
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Crece el número de católicos en el mundo: ya son 1.329 millones

Según los datos del Anuario Estadístico 2018, crece el número de obispos y de diáconos permanentes, pero cae el de sacerdotes, seminaristas y religiosos. En Asia, los católicos pasan del 10,9 al 11,1 por ciento. 

 

Ciudad del Vaticano (AsiaNews) – En el mundo crece el número de católicos, que suman 1.329 millones. Aumenta el número de obispos y de diáconos permanentes, pero disminuye el de sacerdotes, seminaristas y religiosos. Son los datos difundidos por la Oficina Central de Estadísticas de la Iglesia, que se ha ocupado de la redacción del Anuario Pontificio 2020 y del Annuarium Statisticum Eccleasiae 2018.

A nivel mundial, del 2013 al 2018 se registra un aumento de cerca del 6 por ciento en los católicos, que pasan de casi 1.254 a 1.329 millones, con un incremento de 75 millones de personas. Del total de católicos, el 48 por ciento vive en América, el 21,5 en Europa y el 11,1 en Asia, un continente donde se registra un aumento considerable. En el 2018, los católicos representaron poco menos del 18 por ciento de la población mundial. 

La importancia de los católicos en Asia, si bien crece levemente, pasando del 10,9 al 11,1 por ciento, es notablemente inferior al peso del continente en lo que respecta a la población mundial (que fue del 60% en el 2018). 

En el mismo período, crece el número de obispos, con un aumento de más del 3,9 por ciento, pasando de 5.173 a 5.377. El incremento más pronunciado se da en Oceanía (+4,6 por ciento); le siguen América y Asia (ambos, con +4,5 por ciento), Europa (+4,1 por ciento) y África (+1,4 por ciento). Desde principios del 2019 se han erigido 4 nuevas sedes episcopales, una eparquía, 2 prelaturas territoriales, un exarcado apostólico y una administración apostólica. 

Disminuye, en cambio, el número de sacerdotes, que cae un 0,3 por ciento. Del 2013 al 2014 su número registró un aumento de 1.400, para luego caer entre el 2016 y el 2018. Como tendencia contraria, crecieron las vocaciones en África y Asia, en un 14,3 y un 11 por ciento respectivamente. En América, el número de presbíteros se mantiene, con cerca de 123.000. Distinta es la situación en Europa y en Oceanía, donde el número cae más de un 7 por ciento y poco más del 1 por ciento respectivamente. 

En cuanto a la distribución de sacerdotes entre continentes, en el 2018 ésta se caracterizó por una fuerte prevalencia de sacerdotes europeos (41,3%), que superan en un 40% a los del clero americano; el clero asiático pesa un 16,5%,  el africano un 11,5% y el de Oceanía un 1,1%. En el quinquenio crece la incidencia tanto del clero asiático (de 14,8 a un 16,5 por ciento) como la del clero africano (que pasa de 10,1 al 11,5 por ciento). El clero europeo cae notablemente, pasando del 44,3% al 41,3%. La misma situación atraviesa el clero americano (29,6%) en los dos años considerados. 

También cae el número de seminaristas. De 118.251 unidades en el 2013, pasa a 115.880 en el 2018, con una disminución del 2 por ciento. Con la salvedad de África, esta caída afecta a todos los continentes: la mayor se registra en Europa (-15,6 por ciento) y América (-9,4 por ciento). En África, la variación positiva del 15,6 por ciento confirma que ésta es el área geográfica con mayor potencial para cubrir las necesidades de los servicios pastorales.  

Crece fuertemente, en cambio, el número de diáconos permanentes, que aumentan un 10%, y pasan de  43.195 en el 2013, a 47.504.

Continúa disminuyendo el número de religiosos profesos que no son sacerdotes (-8 por ciento), que en el pasado superaba los 55.000 y ahora se ubica por debajo de 51.000. La tendencia decreciente es compartida por varios continentes, a excepción de África y Asia, donde se observa un +6,8 por ciento y un +3,6 por ciento respectivamente. 

En cuanto a las religiosas profesas se observa una dinámica con una marcada disminución en el orden del 7,5%. El número total de religiosas profesas se reduce, pasando de casi 694.000 unidades en el 2013, a menos de 642.000 cinco años después. El declive afecta a tres continentes (Europa, Oceanía y América), con variaciones negativas dignas de remarcar (-15% en Europa, -14,8% en Oceanía y -12% en América). Sin embargo, tanto en África como en Asia, el incremento es sostenido, y supera +9% en África y  +2,6% en Asia. Consecuentemente, la fracción de las religiosas profesas en África y en Asia pasa del 34,6% sobre el total mundial, al 39%. Contrariamente a lo que sucede en Europa y en América, cuya incidencia se reduce en un 64,3 y en un 59,9 por ciento respectivamente.

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