11/01/2021, 17.01
LÍBANO
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Beirut, Covid-19: el catastrófico aumento de contagios hace colapsar los hospitales

de Fady Noun

Según los expertos, el país está pagando muy caro las dos semanas de "imprudencia" e "irreflexión" durante las vacaciones por las Fiestas. Los centros de salud están al límite; el 100% de las camas están ocupadas. Llamamiento a los hospitales privados para que acojan a los pacientes de Covid. La cuestión de las cuentas corrientes bloqueadas impide el acceso a recursos y ayudas.

 

Beirut (AsiaNews) -  El Líbano está pagando un alto precio por las dos semanas de imprudencia - algunos hablan de desconsideración - que caracterizaron el comportamiento  durante las fiestas de fin de año. Como ya es tradición, la ocasión reúne a las familias con los que regresan a casa o han emigrado al extranjero por motivos de estudio o trabajo. En los medios de comunicación se menciona constantemente el "escenario a la italiana" cuando, al comienzo de la pandemia en la primavera de 2020, los hospitales del país estaban abarrotados y los casos se multiplicaban. 

En el Líbano, el crecimiento exponencial de la curva de contagios de Covid-19 y la tasa de mortalidad que la acompaña están ahí para demostrarlo: se reportan cuando menos 5 mil nuevos casos al día (pero según los expertos y médicos, el dato es una subestimación) y un promedio de 15 muertes al día, en una nación de sólo cinco millones de habitantes. Además, se anticipa que la tasa de mortalidad aumentará, debido al creciente número de pacientes que mueren en sus casas, al no poder acudir a las guardias de emergencia de los hospitales. 

"Pasé todo el día recibiendo pedidos de personas que buscan una cama en un hospital", nos confió Sleiman Haroun, presidente del sindicato de propietarios de hospitales privados, en los últimos días, cuando se le preguntó sobre la presión real sobre el sistema hospitalario y el riesgo de que se produzca un desborde. La tasa de ocupación de las camas reservadas para los pacientes infectados todavía era del 80% hace dos meses. "Hoy, está muy por encima del 100%", asegura Haroun. 

“A esta altura, lo que comentan varios directores de hospitales es que los pacientes que necesitan ser hospitalizados van de un centro a otro y son rechazados, o bien quedan apiñados - y en este caso, la palabra no es una exageración - en las salas de cuidados intensivos. Esperan una cama que la mayor parte de las veces no está”. “Sin embargo, a pesar de los decesos, la rotación de los pacientes es lenta, porque en general,  el tiempo de permanencia de un paciente con Covid-19 es largo. Puede requerir por lo menos una semana o más”; a veces, “hasta un mes”.

El Ministro de Salud del Líbano, Hamad Hassan, está tratando de usar los medios disponibles para contener el impresionante ritmo de crecimiento de la pandemia, mientras se aguarda la llegada de las primeras dosis de la vacuna de Pfizer, en febrero. En el país rige el confinamiento obligatorio hasta finales de mes y hay una mayor participación de los hospitales privados para responder al esfuerzo sanitario requerido. De ahí el llamamiento del ministro al sentido cívico y a la conciencia de los propietarios de hospitales privados, a quienes insta a "olvidar sus derechos y sus cuentas bancarias bloqueadas" uniéndose más generosamente a la lucha contra la propagación del virus. 

“Dejemos que el Estado cumpla con sus deberes y nosotros con los nuestros", replicaron los hospitales privados, que reclaman al Estado más de mil millones de dólares en pagos atrasados. El presidente del sindicato también aclaró que la mitad de los 120 hospitales privados del Líbano ya ha sido equipada para hacer frente a la pandemia. Al mismo tiempo, aclaró que la instalación de una cama de cuidados intensivos requiere de una inversión que oscila entre 35.000 y 50.000 dólares. Lo cierto es que no todos los hospitales pueden comprometerse a ello, sin mencionar las inversiones en edificios y personal. 

Esta polémica refleja el estado de desorden que impera con la crisis económica a la que el país se ha visto arrastrado. Una realidad en la que, además, los bancos ejercen controles estrictos - e ilegales-  sobre el capital, incluso en un sector tan crucial como el de los hospitales.

El presidente de la Asociación de Médicos, Sharaf Aboucharaf, que había advertido sobre el desastre antes de las vacaciones, también arremetió contra el desvergonzado despilfarro del Ministerio de Hacienda, que ha dejado al Estado sin recursos. Dijo que le sorprendía que el Estado pidiera más esfuerzos a los hospitales privados -sin compensarlos-, mientras algunas instituciones gubernamentales (como la de Zahlé, en el centro del país) funcionan al 10% de su capacidad (120 camas en total). "¿Adónde han ido a parar los miles de millones de liras recibidos en concepto de ayuda -ataca, indignado- y por qué "no estamos equipando algunos de los hospitales de campaña enviados por varios países, tras la catastrófica explosión en el puerto de Beirut el pasado 4 de agosto?". También señala que algunas estructuras privadas devastadas por la explosión, como el hospital de las Hermanas del Rosario, que recibió la asistencia de la Nunciatura, y el hospital Saint-Georges de los ortodoxos griegos, todavía no están funcionando a plena capacidad.

Ante la verdadera hecatombe de pacientes afectados por el coronavirus, el Ministro de Salud Hamad Hassan no tuvo más remedio que dictar el confinamiento obligatorio en todo el país hasta finales de febrero. En este sentido, se implementó el toque de queda, alternando el tráfico y limitando el número de viajeros autorizados a ingresar al Líbano. Podrían sumarse otras restricciones, inclusive un lockdown generalizado, con el cierre total del aeropuerto por una o dos semanas.

Así todo, no es conveniente albergar demasiadas esperanzas sobre la contención de la pandemia. El descontento de algunos sectores económicos y profesiones, como los gastronómicos y hoteleros, el negacionismo promovido por algunas categorías sociales desinformadas y la indisciplina que se observa en las regiones pobres del país - donde la inseguridad alimentaria se antepone al riesgo de contagio - demuestran que la partida no está ganada de antemano.

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