07/02/2020, 14.19
ASIA
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Coronavirus, una amenaza para las compañías aéreas asiáticas

China es el mayor mercado aéreo después de los EEUU. Las principales compañías han suspendido o reducido sus conexiones con los aeropuertos chinos. Los operadores de Hong Kong, Malasia, Singapur y Corea del Sur son los que están más expuestos a la caída de las operaciones.

Hong Kong (AsiaNews/Agencias) – Hong Kong Airlines ha decidido recortar 400 puestos de trabajo, reduciendo en un 10% su personal, a raíz del duro golpe recibido por el transporte aéreo mundial con la epidemia del coronavirus estallada en China. La compañía del territorio autónomo chino ya estaba transitando enormes problemas financieros, que se han agravado aún más con la caída de las actividades económicas, tras meses de protestas del movimiento a favor de la democracia.

A pesar de gozar de una situación financiera más sólida, Cathay Pacific, la compañía de bandera de Hong Kong, también tomó resguardos frente a los efectos negativos del virus pulmonar. Ha solicitado a 27.000 empleados que se tomen tres semanas de descanso no remuneradas. 

La difusión del coronavirus de Wuhan (Hubei) ha llevado al casi total aislamiento de la China continental. Con las restricciones sobre los vuelos, inevitablemente mermarán las ganancias del sector aéreo  –y en particular, las del segmento asiático.

Todas las principales compañías de Hong Kong, Japón, Corea del Sur, Singapur, Australia y Nueva Zelanda han suspendido o reducido drásticamente sus conexiones con los aeropuertos chinos. Los principales operadores americanos y europeos también han hecho lo mismo, con suspensiones que podrían prolongarse hasta el mes de marzo. 

En respuesta al recorte de las conexiones internacionales, la Agencia de Transporte Civil de China (CAAC) ha invitado a todas las compañías del país a garantizar los vuelos desde y hacia el exterior. 

Según datos del Banco Mundial, China es el principal mercado para el transporte aéreo, después de los Estados Unidos. Los aeropuertos chinos han recibido a cerca de 610 millones de pasajeros durante el 2018, sumando vuelos internacionales y de cabotaje, una cifra a la que deben sumarse 47 millones de pasajeros que pasaron por Hong Kong. Channel News Asia destaca que las compañías asiáticas más expuestas a las repercusiones negativas del coronavirus son Cathay Pacific y la compañía malasia AirAsia, cada una de las cuales cubre el 10% del transporte internacional de pasajeros que viaja hacia o desde China. Les siguen Singapore Airlines y las surcoreanas Korean Air y Asiana.  

El sector del transporte aéreo ya se encuentra sometido a presiones como consecuencia de la guerra comercial entre China y los EEUU, una situación que solo se ha visto mitigada en parte con la reciente firma de un acuerdo parcial entre las dos súperpotencias. 

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