27/02/2020, 10.43
ARABIA SAUDITA
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Riad interrumpe las peregrinaciones y el turismo, por temor al coronavirus

Se prohíbe el ingreso para el Umrah y se suspenden las visas para las personas que provienen de países golpeados por la epidemia. Si bien la medida es de carácter temporario, no se ha establecido un plazo de aplicación. Temor en vista del Hajj, programado a fines de julio. Invitan a no viajar a las naciones donde se ha propagado el virus. 

Riad (AsiaNews/Agencias) - Las autoridades saudíes han prohibido el ingreso de fieles extranjeros para el Umrah (la peregrinación menor), así como de turistas provenientes de zonas donde el nuevo coronavirus se ha difundido hasta alcanzar niveles de epidemia. La decisión fue tomada en el mismo día en que, por primera vez desde el inicio de la crisis sanitaria, el número de contagios a nivel mundial ha superado los de China, donde se originó la enfermedad. 

El reino wahabita, sede de los lugares santos del islam por excelencia, y que cada año hospeda a millones de fieles y visitantes, alcanza el pico de ingresos con ocasión del Hajj, la peregrinación mayor. En octubre del año pasado, el gobierno de Riad introdujo un nuevo tipo de visa turista, que beneficia a 49 naciones. 

En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores saudí subrayó que la medida de suspensión es de carácter provisorio, pero no indicó hasta cuándo habrá de prolongarse. Hasta hoy, no ha habido declaraciones oficiales respecto al Hajj, la peregrinación mayor, que debiera comenzar a fines de julio. También se ha prohibido el ingreso a la mezquita del profeta, en Medina. 

Cabe remarcar que hasta el momento, Arabia Saudita no ha registrado casos del nuevo coronavirus de Wuhan (Covid-19), pero la epidemia se está difundiendo en varias áreas del Oriente Medio, donde se registran 220 casos, en total. La situación más crítica se vive en Irán, donde, según estimaciones oficiales, ya se cuentan 19 muertos y 139 infectados. En realidad, los expertos temen que el número sea mucho mayor, al ver cuán rápida es la propagación desde la República Islámica hacia otras áreas del Golfo. 

El Ministerio saudita aún no ha señalado cuáles son las naciones afectadas por la medida, pero ha aclarado que serán las autoridades de Sanidad las que determinen si la nación donde se registra un foco constituye o no un peligro. “Arabia Saudita renueva su apoyo a las medidas internacionales  - subraya el comunicado de Relaciones Exteriores -, que han sido implementadas a fin de limitar la difusión del virus. Asimismo, invita a sus ciudadanos a ser cautelosos y a evitar viajes a aquellos países donde se desarrolla la epidemia de coronavirus”. 

La atención de las autoridades se concentra en la peregrinación mayor, que en el pasado ocasión para el estallido de varias epidemias. De hecho, el primer caso se registró en los albores del islam, en el año 632, cuando los peregrinos tuvieron que hacer frente a la malaria. En 1821, una epidemia de cólera acabó con la vida de 20.000 personas; una nueva ola epidémica, en el año 1865, mató a 15.000 peregrinos, para luego difundirse en todo el mundo. Recientemente, el país debió afrontar el MERS (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio). Sin embargo, gracias a las importantes medidas de seguridad desplegadas por Riad en el 2012 y al año siguiente, se cortó de raíz cualquier posibilidad de epidemia,  sin registrar víctimas.

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