13/03/2020, 10.40
NEPAL - CHINA
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Nepal y China cierran el Everest, ante el peligro del coronavirus

Temor por los contagios luego de que la OMS declaró una “pandemia”. La estación primaveral es la de mayor concurrencia. El peaje para escalar la montaña cuesta 11.000 dólares. En el 2019, al menos 885 alpinistas alcanzaron la cima. 

 

Katmandú (AsiaNews/Agencias) – Los gobiernos de Nepal y China han decidido suspender las expediciones al Monte Everest, por temor al contagio del coronavirus. El primero en interrumpir las escaladas fue Beijing, en el día de ayer, seguido por Katmandú. La prohibición de emprender el viaje llega en la vigilia de la estación primaveral (marzo-mayo), cuando suele darse un pico en la demanda de los apasionados que sueñan con alcanzar la cima más alta del mundo. 

La interrupción es una consecuencia del aumento en el número de contagios del nuevo virus, que ya se ha convertido en una “pandemia”, según el anuncio de la Organización Mundial de la Salud. En Nepal, hasta ahora se ha confirmado un solo caso positivo, que corresponde a un estudiante que regresó de un viaje a China. En el flanco opuesto está China, donde se originó la emergencia, con un conteo que supera los 80.000 casos y 3.000 víctimas, si bien el número de infectados sigue disminuyendo. 

El año pasado, las autoridades nepalesas se vieron obligadas a arancelar las expediciones, debido al elevado número de escaladores que ponen en riesgo un ecosistema sumamente delicado. A pesar de que el costo es casi prohibitivo – la escalada cuesta 11.000 dólares, además de los gastos de viaje –, en el 2019 hubo cuando menos 885 alpinistas que alcanzaron la cumbre del Everest. Del lado sur de Nepal, 644 lograron llegar a la cima; 241, lo hicieron partiendo del norte del Tíbet. 

Para Katmandú, las expediciones representan uno de los sectores clave del turismo, con entradas de 4 millones de dólares a lo largo del año pasado. En la primavera anterior, la montaña reclamó la vida de 11 personas, de las cuales 4 murieron por falta de experiencia,  cansancio y a causa de la congestión en el camino de subida.

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