El orgullo de Beijing por el Nobel a Tu Youyou: demuestra que China está a la vanguardia
En una carta enviada a la científica, el prémier Li Keqiang escribe: “La victoria subraya la prosperidad nacional en los campos científico y tecnológico, una gran contribución a la humanidad”. La investigadora, que jamás fue admitida en la Academia de Ciencias Sociales, ha usado las hierbas tradicionales para curar la malaria. Fue premiada junto al irlandés William Campbell y al japonés Satoshi Omura.

 

Beijing (AsiaNews) – El Premio Nobel de Medicina otorgado a la científica china Tu Youyou “demuestra la prosperidad de China y el progreso nacional en los campos científico y tecnológico. Subraya, también, la gran contribución de la medicina tradicional china a la salud del hombre, y confirma la fuerza y la presencia internacional de nuestro país”. Lo escribe el prémier chino Li Keqiang, en un mensaje de congratulación enviado a la científica. 

La mujer fue indicada por el Karolinska Institutte suizo como vencedora del prestigioso reconocimiento. Es la primera mujer china en recibir un Nobel en el campo científico, por su estudio sobre el uso de las hierbas tradicionales chinas contra la malaria. Junto a ella, fueron premiados el irlandés William Campbell y el japonés Satoshi Omura.

En el texto de la carta, el prémier chino elogia “a todos los científicos chinos, entre ellos, a los investigadores médicos que, con su empeño a largo plazo y su pasión, han alcanzado grandes logros. Los aliento a mejorar una estrategia nacional económica basada en la innovación, y a buscar cada vez mayores progresos en los campos tecnológico y científico”.

Nacida en 1930, Tu descubrió la Artemisinin, fármaco que redujo sensiblemente la tasa de mortalidad de los afectados por la malaria: “Su contribución es estupenda – explica Juleen R. Zierath, presidente de la Comisión encargada de asignar el Premio Nobel – , porque, inspirada en la medicina tradicional, identificó el agente activo en la planta de la artemisia que luego condujo al fármaco”.

El descubrimiento no tuvo, sin embargo, una historia fácil. Llevó 13 años de estudio al equipo de investigación, del cual Tu formaba parte, alcanzar resultados. Desde el año 1965 hasta 1979, China fue sacudida por la Revolución Cultural: el conocimiento era definido como "superfluo" y los intelectuales eran humillados públicamente. De igual modo, los científicos eran vistos, como mínimo, con sospecha.

El grupo que descubrió la Artemisinin – conocido como “Proyecto 523” – estuvo compuesto por más de 500 investigadores diseminados en 60 institutos. Ninguno de ellos se ha beneficiado con este descubrimiento, que fue posible, en aquellos años turbulentos, solamente gracias al interés particular demostrado por el premier Zhou Enlai. La misma Tu jamás fue incluida en la Academia China de Ciencias Sociales, exclusión que ella definió como “el lamento más grande de mi vida”.

Li Guoqiao, de la Universidad de Medicina de Guangzhou, en el año 1974 efectuó ensayos químicos que confirmaron la eficacia del extracto: “Nuestro proyecto fue el único de carácter científico que logró avanzar durante la Revolución Cultural, aparte de otro proyecto conocido como ‘Dos bombas y un satélite’. Trabajamos duramente, porque sabíamos que se trataba de material que era necesitado con urgencia para la guerra [de Vietnam - ndr ]”.

Campbell y Omura, en cambio, ganaron el premio “por haber desarrollado terapias que han revolucionado el tratamiento de algunas de las más devastadoras enfermedades vinculadas a los parásitos, brindando a la Humanidad medios nuevos y potentes con los cuales combatir estas infecciones”. 

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